9 décembre 2022

Faucon pèlerin à la Mosquée Hassan II

Dans le cadre du projet de régulation de la population de pigeons autour de la Mosquée Hassan II de manière naturelle initié par l’Association Marocaine pour la Protection des Rapaces (AMPR), la Direction de la Mosquée Hassan II de Casablanca et la société Perliagro (Société de régulation de nuisibles) qui ont mis leurs efforts en commun afin de trouver une solution fondée sur la Nature susceptible de réduire les nuisances et impacts négatifs liés à la prolifération des pigeons dans le périmètre de la Grande Mosquée, un nichoir artificiel favorisant la nidification d’un des plus grands prédateurs naturels des pigeons : le Faucon pèlerin, avait été installé au 12ème étage de la grande mosquée Hassan II.

La première nichée documentée et réussie de Faucons pèlerin (Falco peregrinus) au niveau de la mosquée Hassan II s’est soldée, début d’avril 2020, par l’éclosion de quatre œufs de Faucons pèlerin dans le dit nichoir artificiel suspendu au 12ème étage de la grande mosquée Hassan II, marquant ainsi le succès des efforts déployés pour permettre à cette espèce de rapace emblématique de nidifier sur le site de ce haut lieu spirituel de Casablanca.

A noter que le responsable du suivi d’hygiène et de sécurité à la Fondation de la Mosquée Hassan II avait sollicité Perliagro pour les assister à diminuer les populations de pigeons, en privilégiant des méthodes éthiques et basées sur une régulation naturelle des populations de cet oiseau : Aussi, l’idée de faire appel à un des plus grands prédateurs naturels des pigeons semblaient tout indiqué.  

La première étape de ce projet, qui est une première au Maroc et dans le Monde Arabe, selon ses initiateurs, a été de mettre en place, le 27 octobre 2019, un nichoir préparé spécialement pour attirer les individus de Faucons pèlerin qui avaient déjà été observés de manière sporadique dans la zone. Cette initiative ajoute-t-on, s’est faite avec la permission et le partenariat de la Direction Régionale des Eaux et Forêts de Casablanca qui s’est également impliquée dans le suivi des opérations. Le nichoir a été installé au 12ème étage de la mosquée et orienté vers l’Est pour bénéficier des premiers rayons de soleil matinal tout en restant à l’abri des vents dominants.

Moins de deux mois plus tard, annonce-t-on, un couple de pèlerin a commencé à fréquenter timidement les abords du nichoir. Grâce à l’installation d’une caméra au niveau du nichoir et se basant sur les indicateurs positifs qui ont été enregistrés durant les deux années du projet, l’Association Marocaine pour la Protection des Rapaces (AMPR) a pu suivre en direct l’éclosion, durant la première semaine du mois d’Avril 2022, de quatre œufs de Faucons pèlerin.

En plus de pouvoir générer une pression naturelle qui contribue à éloigner les pigeons de leur site de nidification qu’est la Mosquée Hassan II selon les responsables de l’AMPR, ces rapaces en consommeront entre 600 et 800 chaque année. Leur présence précise-t-on, permettra également d’étudier l’écologie de cette espèce emblématique et protégée en milieu urbain. A cet effet, une pose de balise GPS (fournie par l’IUCN dans le cadre du Programme pour les Petites Organisations de la Société Civile d’Afrique du Nord – PPIOSCAN) sur les petits fauconneaux est prévue par l’AMPR le 10 mai prochain, sous la Direction de l’Agence Nationale des Eaux et Forêts (ANEF) et du Conservateur de la Grande Mosquée Hassan II, afin de documenter leurs premiers envols et de suivre leurs déplacements.

A noter enfin que le Faucon pèlerin est une espèce patrimoniale marocaine qui a longtemps été utilisée dans la fauconnerie. Ce rapace prédateur est également considéré comme l’espèce la plus rapide dans le Règne Animal puisqu’elle peut atteindre jusqu’à 320km/h dans ses spectaculaires descentes en piqué.

 Mohammed Drihem

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