25 juillet 2024

L’élite des surfers africains et européens au Rip Curl Pro Search Taghazout Bay 2023

La deuxième édition du QS 3,000 Rip Curl Pro Search Taghazout Bay approche à grands pas. L’événement se déroulera du 18 au 26 Février 2023 et comptera pour les classements des tours régionaux Qualifying Series (QS) africains et européens.

Pas loin de 200 compétiteurs sont déjà inscrits dans les tableaux masculins et féminins. Les leaders du circuit, de jeunes espoirs ainsi que les surfeuses et surfeurs locaux seront tous à l’œuvre dans les droites parfaites de la Pointe des Ancres promettant un spectacle exceptionnel en ce début d’année.

Gatien Delahaye (FRA), actuel numéro 1 sur le QS en Europe, et les anciens pensionnaires du Championship Tour (CT) Joan Duru (FRA) et Frederico Morais (POR) feront office de favoris du côté européen. Mais nombreux seront les potentiels prétendants au titre, et la jeune génération menée par Tiago Carrique (FRA), Marco Mignot (FRA) et Luis Diaz (CNY), tous dans le Top 5 régional, va tout faire pour bousculer l’ordre établi.

Pour la première fois à Taghazout, les meilleures surfeuses de la région seront également présentes, avec en tête d’affiche la toute nouvelle Championne du Monde Junior Francisca Veselko (POR). La jeune Portugaise de 18 ans devra prouver qu’elle peut rivaliser sur le QS et même les Challenger Series (CS) puisque son titre mondial lui a obtenu une place sur l’antichambre de l’élite pour cette saison 2023. À ses côtés, la surfeuse Olympienne Yolanda Hopkins (POR), Ariane Ochoa (EUK), Camilla Kemp (DEU) et Carolina Mendes (PQR) qui constituent le top 5.

Adin Masencamp (ZAF) et Zoe Steyn (ZAF), tous deux leaders du classement africain seront également présents à Taghazout avec une vingtaine d’autres surfeurs de leur région. Le Rip Curl Pro Search Taghazout Bay leur offre une des dernières opportunités de la saison pour se qualifier sur les CS à venir.

Lacanau Ocean, Gironde, France – August 20: Lilias Tebbai of Morroco in Round of 16 at the Caraibos Lacanau Pro 2022 in Plage Centrale, Lacanau Ocean, France (Photo by Laurent Masurel/World Surf League)

Adin Masencamp (ZAF) et Zoe Steyn (ZAF), tous deux leaders du classement africain seront également présents à Taghazout avec une vingtaine d’autres surfeurs de leur région. Le Rip Curl Pro Search Taghazout Bay leur offre une des dernières opportunités de la Pointe des Ancres.

Quatre athlètes supplémentaires seront présents à Taghazout en tant qu’invités et tenteront de bousculer l’ordre des QS régionaux africains et européens.

“Nous sommes très heureux de proposer à Abdel Elharim la wildcard sur ce Rip Curl Pro Search Taghazout Bay”, explique Yann Martin, Team Manager de Rip Curl Europe. “Abdou fait partie du team Rip Curl depuis qu’il a 14 ans et a été un superbe ambassadeur tout au long de sa carrière. Il transmet aujourd’hui son savoir-faire à la nouvelle génération dans son Surf Camp à Rabat. Néanmoins, attention; son surf backside reste très puissant et sur les longues droites de Anchor Point il risque de donner du fil à retordre à ses adversaires ! Nous sommes également fiers d’offrir cette opportunité à la jeune galloise Alys Barton, qui vient de nous rejoindre chez Rip Curl. À tout juste 18 ans, elle a un très bel avenir devant elle. J’espère que cette wildcard va lui être bénéfique et lui donner confiance pour enchaîner les bons résultats,” conclut Yann Martin.

La Fédération Royale Marocaine de Surf a quant à elle décidé de donner ses deux wildcards aux Champions du Maroc actuels Aboubakar Bouaouda et Lilias Tebbai qui seront sans doute des favoris sur une vague qu’ils maîtrisent parfaitement.

Taghazout accueillera également la finale européenne du Rip Curl GromSearch à partir du 17 Février. 42 compétiteurs venus de toute l’Europe se disputeront les titres en -16ans, -14ans et -12ans garçons et filles. Le Rip Curl GromSearch est une véritable pépinière qui permet de découvrir de nouveaux talents chaque année. L’octuple Championne du Monde Australienne Stephanie Gilmore et le triple tenant du titre Brésilien Gabriel Medina font partie des nombreux champions issus de cette filière.

Le Rip Curl Pro Search Taghazout Bay est rendu possible grâce au soutien de Rip Curl, Taghazout Bay, CIH Bank, Maroc Telecom, Afriquia Gaz, Aïn Atlas, Marsa Maroc, Fairmont Taghazout Bay, Wilaya de la Région Souss Massa, Région Souss Massa, Commune de Taghazout, Société de Développement Régional de Tourisme (SDRT) ainsi que des médias.

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